海上贸易

2018-03-26  阅览次数:9602     收藏

    在中国古代,人们很早就会利用海上运输进行贸易往来,在中国的东北渤海及其以北在古代叫做北海的地区以及西南北部湾沿岸的人们就经常和东北亚地区及东南亚地区进行海上贸易。

    古代中国是世界文明东方的代名词,东西方之间的经济贸易路线是人们及其关注的。后来人们把东西方之间的贸易路线称作丝绸之路。这是因为丝绸是东西方贸易的最出名的大宗货物之一。后来人们发现早在新航路开辟前的东西方之间就存在着沟通东西方的海上贸易路线,人们称之为海上丝绸之路。

    在秦汉以前,东北沿海及西南沿海小规模的自发性海上贸易的史料及考古学证据尚少,主要贸易货物是一些当地特产。秦汉时,西南沿海纳入中央政权管辖,《汉书》卷二十八《地理志》第八下记载说明了早在武帝年间以前,合浦郡(即今粤西桂东一带)就存在着一条“赍黄金,杂缯而往”,“入海市明珠、璧流离、奇石异物”的海上贸易之路。

    隋唐时是我国古代文明领先世界举世瞩目的时代。隋唐时社会具有强烈的开放精神,对外政策也比较开明,海上丝绸之路这个时候空前兴盛。

    当时中国与西方贸易的主要货物为丝绸、瓷器、漆器等输出品及胡椒、香料、珠宝象牙等输入品。

    宋代海外贸易极盛,其中较大宗的货物是瓷器和香料,瓷器取代丝绸成为最大宗出口货物。多种史料均有市舶司大量购买香料的记载,尤以南宋时宗庙用香料为大宗。

    明朝郑和下西洋是古代最大规模的航海活动,但当时海上贸易并不为统治者重视,当时主要为政治作用的朝贡贸易。